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“华人之光”韦业祖:倾心建筑东西合璧

建筑师韦业祖

 

华裔著名建筑师韦业祖

在靠近温哥华煤气镇,有座被标志为历史遗址的老楼房,色彩已然斑驳。韦业祖的建筑设计公司就在里面,初次见到韦业祖,与这座建筑一样都略有些沧桑感。
办公兼会客室的几面墙上,挂著炭笔素描似的多幅设计草图,倒像一所美术学校。
徜徉在煤气镇与唐人街之间的韦业祖,以建筑立身,而他的建筑作品又贯通中西。所以他坦言:保留华埠历史区是为了保存完整街区印象,有地区独特性,就如煤气镇一样独特,翻新旧建筑是在原址注入创意。

获温市荣誉公民奖

温哥华市长罗品信(Gregor Robertson)日前向9位卑诗省民颁发温市荣誉公民奖(Civic Merit Award),其中一位就是华裔建筑师韦业祖(Joe Wai)。套用一种随众的时髦说法,成为“华人之光”。当时在温市府大楼举行颁奖仪式,以奖励他们对社区的贡献。该奖项于1946年设立,是为了奖励那些在各自岗位取得杰出成就,同时对社区做出贡献,帮助他人的优秀市民。韦业祖从罗品信手中接过奖章和奖状,在发表感言时他表示,自己是作为社区一份子获得这个荣誉,它同时属于整个社区,以及社区里兢兢业业做出贡献的每一个人。温哥华有一个执行委员会,就“温市荣誉公民奖”进行评选,优中选优,韦业祖就是这个评选过程的结果。

留学加国专业长才

韦业祖的外公1886年从福建三水来加,母亲在维多利亚出生,年轻时返回香港读书,就在那里的社区结识了韦业祖的父亲。韦业祖父亲那支,其家族经营药品,当年在广州、越南等地,都有“二天堂”的店牌。在香港出生的韦业祖,在那里接受初级教育,1952年赴加,开始在加西上高中。随后在卑诗大学建筑系就读,学制6年,只比学医少一年。对在UBC建筑系的学习,韦业祖说除了建筑学本身的专业知识外,还能由此掌握本地相关的法律法规,这方面非常重要,因为在以后具体实践中,要懂得与所在政府及相关机构联系。大学毕业后,韦业祖先在一家重要的西人公司干了一年。之后,转至英国伦敦市政府工作两年。从英伦三岛返回加拿大,在建筑公司干了8年。时光到了1978年,韦业祖遂着手独立创业,建起时下这个建筑事务所Joe Y Wai Architect Inc.,距今已有近40年历史,在本地建筑设计行业算是个老字号。

华埠留下大手笔

D4C8T1 Chinatown Millennium Gate, Vancouver, British Columbia, Canada

作为本地著名华裔建筑师,韦业祖负责设计了温市华埠的“千禧门”牌楼(Millennium Gate)和中山公园,如今这些景点都成为温哥华唐人街的标志。在百余年前温哥华华埠诞生的原址附近兴建千禧门,目前已成为通往华埠的一座拱门牌楼。这座象征华裔历史文化的新地标,从酝酿构想,筹款、设计和施工,到工程计划完成的重任,由韦业祖一力肩挑。

韦业祖追忆说,为设计这座必须符合发扬中国传统文化底蕴,和凸显华埠环境形象的大型牌楼,他曾用很多时间做研究,最后决定以华人历史文化所强调的“和谐”精神,为千禧门立体地标的主题。 千禧门楼高15公尺,屹立在华埠片打街和泰勒街口附近,牌楼顶端以中国传统琉璃瓦和飞檐为特色,搭配宫殿楹柱;西向的大牌匾以蓝底镂金大字,画龙点睛地题出“千禧门”;牌坊另一面则有“继往开来”题款。在韦业祖精心设计下,千禧门横梁雕饰以汉、满、蒙、回、藏等七大中华民族为主题,檐门梁柱造型以凸显均衡美感为特色,发扬中国传统文化底蕴。

当年负责洪门大楼重建规划的韦业祖表示,为尊重历史,特别在传言孙中山专用房间的位置规划出一个350平方呎开放式单位,包含小厨房及卫生间,并特别加装一个小阳台,作为对孙中山的怀念。华埠中山公园由韦业祖设计公司参与营造,获得过温哥华市政府2005年度文化传承奖(Heritage Awards),当时的颁奖礼在温哥华消防局艺术中心(Firehall Arts Centre)举行,由前温哥华市长李建堡颁发。过来人x

学子建言

虽然参与主导过不少华社与华埠的建筑事项,韦业祖并不将自己局限于华人圈内,而是也参与主流社会相关事务,特别是一些非牟利组织机构的工作。就专业方面的体会而言,韦业祖说要做对社会有益的建筑。一定要结合当地具体情况,如要符合气候环境等。

近10年来,韦业祖帮助印第安人做了好几个项目,包括当地住宅及市区建筑。他还担任一些教职,时不时到卑诗大学等高等学府授课。在加拿大虽然学的主要是西方建筑,而且早期本地有关东方建筑的图书资料十分有限,但是韦业祖一直利用各种场合,坚持研究东方建筑。1975年开始有机会去大陆,他就特意到北京、南京和苏杭等地,实地参览古建筑经典之作。韦业祖认为温哥华唐人街落后20年,造成这种状况的原因很多,其一是邻居社区环境不好,导致附近居民和游客不愿意来。多年前已意识到这个问题,不过振兴唐人街是个循序渐进的过程。对于华埠眼下的落后现状,韦业祖认为需要正视,出路之一在于加强与政府层级的通力合作。韦业祖本人身居顾问,在市政府有关决策上具有发言权。

韦业祖认为,现在不少来自中国的女留学生喜欢学习建筑。作为建筑学的过来人,他的忠告是虽在西方学习,但不要失去中国根脉,不能切断悠久历史,不要抄袭照搬,要明白里面的精髓,同时融就中国建筑现状,韦业祖从专业角度认为,整个发展速度很快,但希望体现和保持中国传统特色,不要一味追随西方。在新一年里,韦业祖建筑设计公司在片打街要参与两个项目。

美境作品纪念先人

在加国南部华盛顿州,塔科马市1885年11月发生了一起历史事件,当地白人发动暴民连夜驱逐华裔居民,这起种族歧视的参与者甚至包括当地市长、警长和商界大老。当时200多个华人携老扶幼,在寒冷风雨中仓皇离去,搭车南下俄勒冈州,他们的住房被暴民烧毁。 100多年后,塔科马市政府决议谴责排华事件,拨地筹建中式协和园公园,以此治疗过去伤口。而这个协和园,就是韦业祖和齐婉等其他几位建筑师合作的结晶,而那场排华风潮的故事都被融入园林设计,用来纪念他们。韦业祖对此说,当时举行协和园落成仪式的两百多人里面,多数并非华裔,这证明了多元化的社会发展。

作者:萧元恺